PSION Modelo Workabout.

Leng Año
Disp.
Exp.
Gráf.
Medidas
NEC V30H 7.68MHz OPL 1995 256K a 2M PSION SSDs Según Fuente 240x100 Frec, Dur 325 gr 180x90x35 2xAA
Resg.
Valor 1
Valor 2
Valor 3
I. Rareza
Observaciones
CR 1620 90 € 120 € 180 € Pantalla iluminada
Descripción general.

Si tuvieramos que resumir en una frase la descripción del PSION Workabout, diriamos que es básicamente es una PSION Series 3, con una pequeña pantalla y una caja diseñada para ser empleada en ambientes industriales. Comparte absolutamente todas las características de la familia 3 (a la cual pertenece), tanto el procesador, como parte del software. En cuanto a este último, dispone de un menú parecido con la Base de Datos, la calculadora, la hoja de cálculo y el editor de lenguaje de programación OPL. Además de estas aplicaciones, y al ser un modelo para uso en ámbitos industriales, y según el modelo y configuración, trae otras aplicaciones específicas de comunicaciones, lectores de códigos de barras, etc. En cuanto a la programación OPL, son totalmente compatibles los programas de la Serie 3 en esta máquina, adaptando la salida de pantalla a la resolución de la Workabout.

Además de la típica pantalla de aplicaciones, de la cual se pueden observar dos capturas de pantalla a la derecha, se puede optar por un editor de comandos tipo MS-DOS, con el que podremos ejecutar la mayor parte de los comandos de este sistema operativo para ver los listados de programas, navegar por el sistema de directorios, copiar, mover, etc.

Un aspecto novedoso, y muy útil para su empleo al aire libre o en almacenes, es que la pantalla es retroiluminda. Como ya se ha comentado su pantalla es pequeña, pero aun así es incluso un poco más grande que la de la Serie 3, 240x100, frente a 240x80 píxeles. Por supuesto, se queda corta en comparación con la resolución de los modelos 3a, 3c y 3mx (480x160). Su potente lenguaje OPL, lo convierte en una herramienta muy útil, versátil y fácil de programar. Básicamente es el mismo OPL que el de las máquinas de la Serie 3, con un buen catálogo de comandos gráficos, comunicaciones, ficheros y otros muchos de todo tipo.

Hay varias versiones, con diferentes combinaciones de puertos tanto en la parte superior como en la inferior, tipo RS232, RS232 con tensiones TTL, Infrarrojos IRDA y puerto para código de barras. Todos tienen el famoso conector LIF en la parte inferior derecha, para conexión a una cuna de carga que además tiene otros puertos adicionales, tanto serie como paralelo. Igualmente, la carcasa se fabricó en diferentes colores, el más habitual fue el gris claro, pero también hay carcasas gris oscuro y amarillas. No tiene, sin embargo la gran variedad de modelos de su sucesor, y un poco más potente el Workabout Mx.

Para el empleo de software y sincronización con el PC, es válido en su gran mayoría los programas, y procedimientos empleados con las máquinas de la Serie3. Siendo en algunos caso más fácil la comunicación, ya que esta máquina está especialmente diseñada para intercambio de datos fundamentalmente por el puerto RS232.

Como siempre en PSION, la gran potencia de la máquina, y en el caso de este modelo, su extraordinaria robusted, tenía su lado oscuro en el precio.

Teclado. Dada la configuración vertial de la máquina, el teclado, aun siendo completo no sigue el estándar QWERTY, ya que no habría suficiente espacio. Es un teclado completo, conformado en tres bloques. El superior con teclas de control, donde incluye las teclas de control del cursor, luz de fondo, contraste, encendido y apagado, acceso a los menús, etc. El segundo bloque es el del teclado numérico, que incluye las teclas de los principales símbolos aritméticos, y donde también se encuentra la tecla ENTER. Aquí también están, la mayor parte de los símbolos diferentes de las letras, accesibles con diferentes combinaciones de teclas. Finalmente, en el tercer bloque nos encontramos con el teclado alfabético, ordenado en orden alfabético en líneas de a seis. Este bloque se completa con las teclas SHIFT, CTRL, PSION y espacio.

También se pueden encontrar versiones con el teclado muy reducido, limitándose a la teclas numéricas y las de control, con dos grandes teclas de color verde y rojo, YES y NO. Esta versión se puede observar en la fotografía de la derecha.

Memoria. El PSION Workabout se comercializó en el mercado con versiones de 256K, 1 y 2 Mbs. Esta memoria, además de ser empleada como memoria del sistema, reservaba un área como disco RAM interno.
Gracias al sistema propietario de discos SSD de PSION, se podían instalar en el ordenador dos discos más con diferentes capacidades. Éstos discos se pueden usar en toda la gama de la Serie 3, Siena, Workabout y HC. Se fabricaron dos tipos de discos SSD:
- Los tipo RAM, que necesitaban de una batería de resguardo. Tamaños: 128Kb, 512Kb, 1 MB y 2 MB.
- Los tipo FLASH que no liberan la memoria al borrar los ficheros; sino que hay que formatearlos. Tamaños: 128Kb, 256Kb, 512Kb, 1 MB, 2 MB, 4 MB y 8 MB.
En la imagen de la derecha, ampliable al pulsar sobre ella, se pueden ver estos discos de capacidades 128, 256, 512Kb y un 1 Mb; siendo dos de ellos FLASh y los otros dos RAM.


Pantalla. Teniendo en cuenta el fin de esta máquina, el workabout dispone de una buena pantalla gráfica monocroma de 240x100 píxeles, totalmente programable a nivel gráfico y no sólo en dos colores; sino aceptando también el gris, como se puede ver en las capturas de pantalla que ofrecemos más arriba, extraidas de una máquina real. Dependiendo del tipo de letra que se seleccione, puede mostrar hasta 8 líneas de 40 caracteres. A partir de este momento las pantallas ya no se medirán en caracteres; sino en píxeles, debido a su tamaño y disponer varios tipos de fuentes con diferentes estilos y tamaños.

Obviamente parece que no es una máquina para juegos, pero se pueden utilizar los programados para la Serie 3, si están adaptados a su resolución de pantalla.

Modelo de almacenamiento de programas. Los ficheros se almacenan en cualquiera de los 3 discos posibles a instalar en la máquina. El disco por defecto es el interno de la RAM, pero se pueden almacenar también en discos SSD en las bahías A y B, identificándose como discos A y B. Cuando se accede a la pantalla del "Sistema", la PSION Workabout coloca los archivos que se hayan ido creando ordenándolos debajo de cada aplicación, según el tipo de programa. Así, por ejemplo, las bases de datos irán bajo la aplicación "Data", las hojas de cálculo debajo de la aplicación "Sheet", los programas bajo el editor de OPL, programas OPL compilados "OPO" bajo la aplicación OPO, etc.

Como la familia Serie 3 lleva un sistema operativo de 16 Bits llamado SIBO (SIxteen Bit Organizer) con capacidad multitarea. Puede ejecutar a la vez 24 procesos, incluidos los del sistema que son 6. Cuando una tarea está activa, porque hemos pasado al sistema o a ejecutar otra sin cerrarla, queda activa en segundo plano ejecutándose y el nombre del archivo activo aparece listado en negrita. En ciertas publicaciones se refieren al SIBO como EPOC 16.


Pros y contras.

PROs
CONTRAs
Forma compacta, muy robusta, manejable y preparada para su uso en ambientes industriales. Pocos contras le podemos poner a esta maravilla de máquina. Si acaso, un precio un poco elevado.
Pantalla gráfica de 240x100 programable con facilidad.
Varias fuentes y tamaños de tipos de letra.
Potente lenguaje OPL con control de casi todos los aspectos de la máquina.
Módulos de memoria con discos SSD que le confiere unas posibilidades de ampliación de memoria muy buenas.
Máquina de alto rendimiento respecto a las de su época.
Teclado completo, fácil de usar y con respuesta muy buena.
Sistema de alimentación muy fácil: 2 baterías AA, o recargables.
Posibilidad de programación en C y Ensamblador desde PC.
Circuitos principales. Todas las máquinas de la Serie 3 de PSION montan una versión del procesador de NEC V30. Según el paso de los años, los nuevos modelos van incorporando una versión cada vez más potente de este procesador, hasta la máquina de cierre de esta serie, la Serie3MX, que incorpora el NEC V30MX. Ese mismo procesador V30MX es el que monta la hermana mayor de esta máquina, la Workabout MX.

Este procesador parte del V20(µPD70108), fabricado por NEC en ingeniería-inversa. En compatible en pines con el Intel 8088, y con un juego de instrucciones compatible con el Intel 80186. El modelo V30 fue sacado al mercado en 1983. Las máquinas de PSION montan versiones fabricadas exprofeso y marcadas como PSION. El CHIP dispone de más de los 29.000 transistores del 8088, corre a una velocidad de entre 5 y 10 MHz y es un 30% más rápido que el 8088 a la misma velocidad de reloj, principalmente por un cálculo de redireccionamiento más efectivo, junto con contadores de bucle, cambio de registros y multiplicador más rápidos. Los modelos siguientes incorporarán versiones más potentes del V30, hasta el V30MX del Serie 3MX y Workabout MX que corren a 27,68 MHz.

Características no documentadas y trucos.

  • Cuando queramos cambiar del directorio en el que estemos para seleccionar un archivo, pulsar la tecla TAB.
  • Para capturar la pantalla que tenemos en uso, pulsar simultáneamente las teclas SHIFT, PSION, CTRL y S.
Como curiosidad se puede ver a la derecha, el prototipo de lo que iba a ser el PSION Workabout. Nótese que en la parte inferior derecha aparece la leyenda Series 3, en clara alusión a lo que iba a ser un miembro de esta familia, que finalmente salió con su propio nombre "Workabout".

Enlaces a páginas de interés. A continuación te mostramos los enlaces más interesantes sobre este ordenador personal.

Página muy completa con todo tipo de información: Página con la historia de PSION.
Programa con interfaz Windows de comunicaciones PSIWIN 2.3.3 para la serie 3 en inglés:  PSI2WIN
Programa con interfaz Windows de comunicaciones PSIWIN 2.3.3 para la serie 3 en español:  PSI2WIN
Página de Bioeddie con todo tipo de información de PSION: Bioeddie's
Aplicación de topografía para PSION Workabout: Colector-Replanteo.