PSION Modelo Workabout MX.

Leng Año
Disp.
Exp.
Gráf.
Medidas
NEC V30MX 27.68MHz OPL 1998 2Mb PSION SSDs Según Fuente 240x100 Frec, Dur 325 gr 180x90x35 2xAA
Resg.
Valor 1
Valor 2
Valor 3
I. Rareza
Observaciones
CR 1620 90 € 120 € 180 € Pantalla iluminada
Descripción general.

El PSION Workabout MX es simplemente una versión mejorada del Workabout, en el que el procesador ha sido sustituida por la versión V30 MX que funciona a una frecuencia de reloj de 27,68 MHz frente a los 7,68 MHz del V30 de la máquina antecesora. Es decir, corre a unas 3,6 veces más rápido. En el MX la memoria instalada es siempre de 2 MB de RAM, frente a los 256, 512 KBs o 2 MBs que montaba el anterior. Por lo demás es exactamente igual, toda vez que no es más que una versión mejorada, y por tanto no trae ninguna otra mejora, salvo alguna pequeña corrección en el software. Es muy fácilmente identificable por la palabra "mx" en el margen inferior izquierdo la pantalla, sea cual sea la versión. Una pequeña variación física es que para liberar el cajón superior donde se encuentran las baterías y los discos SSD, se hace presionando un pequeño liberador en la parte trasera, n vez de en la parte izquierda de la pantalla, del modelo Workabout.

Sí que se vende en más versiones que el Workabout normal. Además de la versión estándar, con el techo plano, hay versiones que incorporan en la parte superior, un lector de código de barras, un lector láser, o un lector OEM. Como en el modelo anterior, y al ser una máquina para uso industrial, las comunicaciones ocupan un lugar muy importante, con puertos tanto en la máquina como en la cuna de carga, con una aplicación dedicada a la emulación de terminal y transferencia de datos "Comms".

Las combinaciones de puertos tanto en la parte superior como en la inferior (cuando no son las versiones de lectores de códigos de barras o láser, etc...), tipo RS232, RS232 con tensiones TTL, Infrarrojos IRDA y puerto para código de barras. Todos tienen el famoso conector LIF en la parte inferior derecha, para conexión a una cuna de carga que además tiene otros puertos adicionales, tanto serie como paralelo. Igualmente, la carcasa se fabricó en diferentes colores, el más habitual fue el gris claro, pero también hay carcasas gris oscuro y amarillas.

Para el empleo de software y sincronización con el PC, es válido en su gran mayoría los programas, y procedimientos empleados con las máquinas de la Serie3. Siendo más fácil la comunicación, ya que esta máquina está especialmente diseñada para intercambio de datos fundamentalmente por el puerto RS232.

Como siempre en PSION, la gran potencia de la máquina, y en el caso de este modelo, su extraordinaria robustez, tenía su lado oscuro en el precio. Con las nuevas versiones de lectores colocadas en la parte superior, la funcionalidad en el campo empresarial se maximiza.

Teclado. Dada la configuración vertical de la máquina, el teclado, aun siendo completo no sigue el estándar QWERTY, ya que no habría suficiente espacio. Es un teclado completo, conformado en tres bloques. El superior con teclas de control, donde incluye las teclas de control del cursor, luz de fondo, contraste, encendido y apagado, acceso a los menús, etc. El segundo bloque es el del teclado numérico, que incluye las teclas de los principales símbolos aritméticos, y donde también se encuentra la tecla ENTER. Aquí también están, la mayor parte de los símbolos diferentes de las letras, accesibles con diferentes combinaciones de teclas. Finalmente, en el tercer bloque nos encontramos con el teclado alfabético, ordenado en orden alfabético en líneas de a seis. Este bloque se completa con las teclas SHIFT, CTRL, PSION y espacio.

También se pueden encontrar versiones con el teclado muy reducido, limitándose a las teclas numéricas y las de control, con dos grandes teclas de color verde y rojo, YES y NO. Esta versión se puede observar en la fotografía de la derecha.

En la versión de escáner láser, hay una tecla alargada verde "SCAN" para acceso directo a la lectura con el escáner.

Memoria. El PSION Workabout MX se comercializó únicamente en la versión de 2 Mbs. Esta memoria, además de ser empleada como memoria del sistema, reservaba un área como disco RAM interno "M".
Gracias al sistema propietario de discos SSD de PSION, se podían instalar en el ordenador dos discos más con diferentes capacidades. Estos discos se pueden usar en toda la gama de la Serie 3, Siena, Workabout y HC. Se fabricaron dos tipos de discos SSD:
- Los tipo RAM, que necesitaban de una batería de resguardo. Tamaños: 128Kb, 512Kb, 1 MB y 2 MB.
- Los tipo FLASH que no liberan la memoria al borrar los ficheros; sino que hay que formatearlos. Tamaños: 128Kb, 256Kb, 512Kb, 1 MB, 2 MB, 4 MB y 8 MB.
En la imagen de la derecha, ampliable al pulsar sobre ella, se pueden ver estos discos de capacidades 128, 256, 512Kb y un 1 Mb; siendo dos de ellos FLASH y los otros dos RAM.


Pantalla. Teniendo en cuenta el fin de esta máquina, el Workabout MX dispone de una buena pantalla gráfica monocroma de 240x100 píxeles, totalmente programable a nivel gráfico y no sólo en dos colores; sino aceptando también el gris, como se puede ver en las capturas de pantalla que ofrecemos más arriba, extraídas de una máquina real. Dependiendo del tipo de letra que se seleccione, puede mostrar hasta 8 líneas de 40 caracteres. A partir de este momento las pantallas ya no se medirán en caracteres; sino en píxeles, debido a su tamaño y disponer varios tipos de fuentes con diferentes estilos y tamaños. Otro aspecto positivo es la retroiluminación para su lectura en ambientes de poca luminosidad.

Obviamente parece que no es una máquina para juegos, pero se pueden utilizar los programados para la Serie 3, si están adaptados a su resolución de pantalla.

Modelo de almacenamiento de programas. Los ficheros se almacenan en cualquiera de los 3 discos posibles a instalar en la máquina. El disco por defecto es el interno de la RAM, pero se pueden almacenar también en discos SSD en las bahías A y B, identificándose como discos A y B. Cuando se accede a la pantalla del "Sistema", la PSION Workabout coloca los archivos que se hayan ido creando ordenándolos debajo de cada aplicación, según el tipo de programa. Así, por ejemplo, las bases de datos irán bajo la aplicación "Data", las hojas de cálculo debajo de la aplicación "Sheet", los programas bajo el editor de OPL, programas OPL compilados "OPO" bajo la aplicación OPO, etc.

Como la familia Serie 3 lleva un sistema operativo de 16 Bits llamado SIBO (SIxteen Bit Organizer) con capacidad multitarea. Puede ejecutar a la vez 24 procesos, incluidos los del sistema que son 6. Cuando una tarea está activa, porque hemos pasado al sistema o a ejecutar otra sin cerrarla, queda activa en segundo plano ejecutándose y el nombre del archivo activo aparece listado en negrita. En ciertas publicaciones se refieren al SIBO como EPOC 16.

Pros y contras.

PROs
CONTRAs
Forma compacta, muy robusta, manejable y preparada para su uso en ambientes industriales. Pocos contras le podemos poner a esta maravilla de máquina. Si acaso, un precio un poco elevado.
Pantalla gráfica de 240x100 retroiluminada programable con facilidad.
Varias fuentes y tamaños de tipos de letra.
Potente lenguaje OPL con control de casi todos los aspectos de la máquina.
Módulos de memoria con discos SSD que le confiere unas posibilidades de ampliación de memoria muy buenas.
Máquina de alto rendimiento respecto a las de su época.
Teclado completo, fácil de usar y con respuesta muy buena.
Sistema de alimentación muy fácil: 2 baterías AA, o recargables.
Posibilidad de programación en C y Ensamblador desde PC.
Circuitos principales. Todas las máquinas de la Serie 3 de PSION montan una versión del procesador de NEC V30. Según el paso de los años, los nuevos modelos van incorporando una versión cada vez más potente de este procesador, hasta la máquina de cierre de esta serie, la Serie3MX, que incorpora el NEC V30MX. Ese mismo procesador V30MX es el que monta esta máquina Workabout MX.

Este procesador parte del V20(µPD70108), fabricado por NEC en ingeniería-inversa. En compatible en pines con el Intel 8088, y con un juego de instrucciones compatible con el Intel 80186. El modelo V30 fue sacado al mercado en 1983. Las máquinas de PSION montan versiones fabricadas exprofeso y marcadas como PSION. El CHIP dispone de más de los 29.000 transistores del 8088, corre a una velocidad de entre 5 y 10 MHz y es un 30% más rápido que el 8088 a la misma velocidad de reloj, principalmente por un cálculo de redireccionamiento más efectivo, junto con contadores de bucle, cambio de registros y multiplicador más rápidos. Los modelos siguientes incorporarán versiones más potentes del V30, hasta el V30MX del Serie 3MX y Workabout MX que corren a 27,68 MHz.

Características no documentadas y trucos.

  • Cuando queramos cambiar del directorio en el que estemos para seleccionar un archivo, pulsar la tecla TAB.
  • Para capturar la pantalla que tenemos en uso, pulsar simultáneamente las teclas SHIFT, PSION, CTRL y S.

Enlaces a páginas de interés. A continuación te mostramos los enlaces más interesantes sobre este ordenador personal.

Página muy completa con todo tipo de información: Página con la historia de PSION.
Programa con interfaz Windows de comunicaciones PSIWIN 2.3.3 para la serie 3 en inglés:  PSI2WIN
Programa con interfaz Windows de comunicaciones PSIWIN 2.3.3 para la serie 3 en español:  PSI2WIN
Página de Bioeddie con todo tipo de información de PSION: Bioeddie's
Aplicación de topografía para PSION Workabout: Colector-Replanteo.